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Julio 2010: Actualización y COMO PUEDE USTED AYUDAR!

Reporte Detallado

Nos complace presentar a continuación un informe que resume las actividades realizadas por Semillas para el Futuro en la comunidad de Chocolá, Guatemala, y las razones que apoyan la obtención de asistencia económica para este proyecto. Ya pueden apreciarse los efectos acumulativos de los esfuerzos que hemos realizado durante los últimos años, y creemos que los procesos que hemos empleado están creando una nueva modalidad multi-facética al tema de desarrollo comunitario en áreas rurales marginadas.

Para poder continuar con estos procesos innovadores, necesitamos reunir $50,000 anualmente durante los próximos dos a cuatro años, y lograr la sostenibilidad deseada para que la comunidad pueda seguir adelante en un futuro sin nuestra ayuda. Aún cuando Semillas para el Futuro es una ONG registrada en Guatemala, cualquier ayuda recibida del exterior es deducible del impuesto sobre la renta en los Estados Unidos a través del proyecto 501c3, Southern Maya Project for Archeology and Community (SMPAC).

Chocolá es una pequeña comunidad indígena ubicada en la costa sur de Guatemala, la cual se sostiene principalmente con el cultivo del café. La comunidad goza de importantes activos en términos de sus recursos naturales, humanos e históricos, pero su anhelo de lograr un mejor desarrollo económico, institucional y social se ve frustrado por las políticas gubernamentales que impiden mejoras en educación, asistencia financiera y auto-gobierno.

>> Porqué Chocolá? Chocolá no aparece en los mapas, ya que es un pequeño pueblo de 13,000 habitantes que no cuenta con gobierno municipal propio. Está localizado en la costa sur de Guatemala, la cual no se equipara a regiones más favorecidas del altiplano. Pero Chocolá cuenta con cuatro importantes activos que pueden ayudar a asegurarle, con asistencia, un mejor futuro.

1. Recursos naturales: Chocolá cuenta con abundantes recursos naturales que son ideales para lograr un desarrollo agrícola: ricas y fértiles tierras y, por tener una ubicación al pié de las montañosas vecinas, cuenta con dos zonas climáticas que permiten multiplicar la variedad de cultivos que pueden desarrollarse, incluyendo cacao, café, bambú, maderas tropicales duras, cítricos y otros vegetales. Recibe lluvia en abundancia y cuenta con dos ríos y varios nacimientos naturales.
2. Activos históricos: Chocolá ha sido poblada en forma continúa durante los últimos 4,000 años, y el pueblo que hoy en día existe esta asentado sobre una de las más importantes ciudades mayas del tiempo pre-clasico. Además, Chocolá tiene un sinnúmero de edificios históricos y facilidades para procesamiento de café que datan de la revolución industrial en Guatemala de los 1890´s. El Ministerio de Educación y Cultura de Guatemala ha confirmado la importancia de este sitio histórico por nombrarla Patrimonio Nacional Cultural y se encuentra buscando fondos para empezar la investigación del sitio Maya y la restauración del sitio histórico industrial. Estos atractivos podrían convertirse en fuentes de turismo que genere recursos económicos para Chocolá.
3. Recursos humanos: Puesto que la agricultura ha sido la ocupación principal de la región, los pobladores de Chocolá tienen especial entusiasmo de aprender sobre nuevas prácticas agrícolas. Mujeres y jóvenes son recursos sub-utilizados, pero recientemente los programas de Semillas para el Futuro relacionados con lectura y bibliotecas, así como de aspectos nutricionales, han abierto las puertas para que estas mujeres y jóvenes tengan una mayor participación y puedan desarrollar habilidades de liderazgo.
4. Deseo de superación: La gente de Chocolá tiene un fuerte deseo de superación y de logro personal, pero reconocen que para lograrlo necesitan capacitarse. Esta positiva actitud ha tenido como resultado que en los programas de Semillas para el Futuro el término “acompañamiento” sea un elemento central para estimular el trabajo en equipo, transferencia de información y el éxito. (Regresar al resúmen)

>>Hace cuatro años Semillas para el Futuro inició un nuevo método para tratar de ayudar a esta aldea a mejorar el nivel de vida de sus pobladores – un nuevo modelo de desarrollo comunitario. Nuestro plan consistió en empezar por tratar a la comunidad con mentes abiertas, escuchando cuales eran sus necesidades y sus sueños, trabajando para crear la confianza y el respeto mutuo, y despertando en ellos las posibilidades y las opciones. Les explicamos que nuestro papel iba a ser de asesores, y de conectarlos con otros grupos y agencias que pudieran llevar a Chocolá las oportunidades de adiestramiento y apoyo que ellos solicitaron.

En la medida en que trabajamos con empresarios guatemaltecos, agencias gubernamentales y ONG´s, fue reconocido que esta estrategia representaba un nuevo modelo de desarrollo comunitario, y que el trabajo de Semillas para el Futuro en Chocolá podría convertirse en una modelo demostrativo para la región con los siguientes objetivos: a) reinventar el modelo económico, y b) proveer el entrenamiento y el acompañamiento requerido para ayudar a la comunidad a reforzarse y lograr una mayor prosperidad. Una meta a largo plazo consiste en convertir a Chocolá en un centro de entrenamiento y capacitación para exportar a otras comunidades de la región el nuevo conocimiento adquirido. (Regresar al resúmen)

Durante los primeros dos años de trabajo nos concentramos en realizar los trabajos requeridos para identificar las metas de la comunidad, los recursos comunitarios, los líderes potenciales, las instituciones comunitarias de apoyo, y las barreras existentes para el desarrollo. Trabajamos también en construir relaciones basadas en el respeto mutuo y confianza. Al mismo tiempo, adoptamos una definición práctica del concepto de sostenibilidad.

>>Para nuestros propósitos, sostenibilidad significa que los participantes de la comunidad tienen control del programa o proyecto, y han desarrollado el deseo y los medios para continuarlo en el futuro sin la asistencia o apoyo de Semillas para el Futuro. Naturalmente, cada programa tiene como objetivo lograr sostenibilidad en términos de su éxito económico e impacto ambiental.

La razón fundamental de nuestra definición de sostenibilidad es porque este término ha sido demasiado usado por ONG´s para lograr fondos para “proyectos” que son bien intencionados pero no tienen esperanza de volverse sostenibles. Esto lo evidencian los múltiples programas que han sido abandonados por ONG´s en Guatemala una vez se agotó la fuente de asistencia financiera. Tan pronto se retiró la ONG, el programa cesó de existir y esto se debe principalmente al concepto equivocado de proveer únicamente fondos a los proyectos y no incluir el desarrollo de los recursos humanos que es tan importante para el empoderamiento de los participantes y el deseo de manejar ellos mismos el programa. La ONG se retira, satisfechos que hicieron lo mejor posible, y la comunidad se queda con algo que no les es posible dar seguimiento y mantener, ya que no cuentan con la debida organización y capacitación.

Los proyectos que apoyamos en Chocola tienen como requisito los siguientes principios a manera de lograr su debida la sostenibilidad: a) si el proyecto es de naturaleza económica, debe ser auto sostenible en no más de tres a cuatro años; b) el proyecto debe beneficiar a la comunidad a través de la creación de fuentes de trabajo o bien tener resultados medibles y tangibles en el área social o educacional; c) debe proveer a los participantes y a sus familias con éxitos y avances que aseguren una continuada participación en el proyecto; c) debe incluir el adecuado y consistente elemento de capacitación y acompañamiento. Además, solamente apoyamos programas en los cuales los participantes invierten algo de sus fondos propios, de sus recursos, o de su trabajo directo, a manera que tengan algo que perder en lo personal y no solamente el dinero de la ONG si el proyecto no sale adelante.

A la vez, reconocemos la necesidad de contar con capital semilla y efectivo para iniciar los programas. Utilizamos estos recursos en las siguientes formas:

(a) Actividades previas: ayudamos a la comunidad a identificar los programas que desean y pueden llevar a cabo, antes de iniciar las actividades.
(b) Proveemos entrenamiento en liderazgo y empresarialidad para que los líderes del proyecto aprendan no solamente las herramientas requeridas, sino también como trabajar en conjunto para lograr las metas comunes.
(c) Proveer la asistencia técnica requerida, incluyendo métodos de valor agregado a manera de incrementar los resultados a los participantes.
(d) Ayudar a establecer contactos y conexiones de mercado dentro y fuera de sus comunidades, lo cual les genere los suficientes ingresos para mantener el programa.

Iniciamos con los programas que son agradables a las personas y que utilizan el conocimiento y técnicas existentes, y luego trabajamos en nuevas actividades. En Chocolá esto ha significado empezar con agricultura para los hombres y actividades artesanales o comercio casero para las mujeres y jóvenes. No apoyamos nada que pueda parecerse a caridad o dádivas. Los participantes deben invertir algún efectivo si posible, y mucho trabajo en especie. Nosotros los ayudamos a crear políticas y estructuras de administración abierta que ellos mismos controlan, y ellos tienen que incorporar la meta de volverse autos sostenibles y no depender de asistencia externa. (Regresar al resúmen)

En el 2009 iniciamos la segunda fase general, la cual consiste en iniciar proyectos reales que permitan demostrar la fuerza del trabajo en equipo para lograr objetivos comunes. Se identificaron cuatro áreas básicas: Reforma Agrícola, Seguridad Alimenticia y Nutrición, , Aprendizaje Comunitario, y Turismo Histórico. Cada una de estas áreas tiene un proyecto principal en el cual nosotros y los integrantes de la comunidad participan, y a través de los cuales las familias participantes pueden lograr metas realizables y lograr una mayor confianza y determinación. Estos son habilidades y actitudes que podrán llevarlos a un mejor futuro.

Reforma agrícola: Con la ayuda de agrónomos y expertos en agribusiness, Semillas se enfoca en diversificación de cultivos y cosechas integradas a manera de incrementar la variedad y la productividad de la agricultura, y estrategias de valor agregado y mejor mercadeo post-cosecha para lograr mejores resultados económicos. El cultivo de café ha sido la actividad principal de Chocolá desde que fue el centro de una enorme empresa alemana en los años 1890. Sin embargo, la variedad de factores del mercado local e internacional hace de critica importancia que los agricultores de la zona no dependan solamente de café, teniendo la ventaja que las tierras en elevaciones mas bajas de Chocolá son ideales para el cultivo de cacao de alta calidad. En el 2009 iniciamos nuestro primer programa de diversificación de cultivos para enseñar a los agricultores la forma de migrar de café hacia cacao sin la pérdida de ingresos durante los tres años que se necesitan para que madure el árbol del cacao.

>> El grupo dedicado al cultivo del cacao (Pioneros de Cacao de Chocolá) tendrá su primera cosecha en el año 2012. La primera fase incluyó la capacitación en disposición e implementación de campos de cultivo de cosecha intercalada; la germinación de más de 2000 semillas de una reserva genética seleccionada; distribución y siembra de cacao y de árboles de sombra, y el injerto de reserva en producción a los jóvenes árboles de cacao. Nuestros socios en esta fase fueron la Riester Conservation Foundation, la Rain Forest Alliance y Fundasistemas, una ONG Guatemalteca enfocada en desarrollo local. (Regresar al resúmen)

La segunda fase de este programa requiere de financiamiento adicional:
  • $5000 anualmente por tres años para continuar con la siembra y llegar a tener una producción suficiente para que Pioneros logre el volumen mínimo de producción de la calidad requerida para exportación.
>> La siembra de árboles de cacao se realiza por fases y es intercalada con árboles de maderas duras (teca, caoba, cedro, palo blanco y otras) que proveen la sombra. Estos árboles de sombra se convierten eventualmente en productos elaborados para la venta, además de servir de dosel para pájaros migratorios. A la fecha el grupo ha sembrado 10,000 árboles, y necesita duplicar esta cantidad. Actualmente ellos operan sus propios invernaderos para germinar los árboles de cacao mediante sistemas genéticos especializados y han logrado adiestrar al personal local en las técnicas de injerto. (Regresar al resúmen)
  • $5000 anualmente por tres años para proveer capacitación regular y acompañamiento continuo, incluyendo en mercadeo. Desde el lado del mercado, hemos logrado arreglos provisionales con fabricantes de chocolate en los Estados Unidos y con la Mitsubishi Exportación Guatemala para ayudarnos a colocar los productos en el mercado y compensar a los agricultores con precios justos.
  • $30,000 son requeridos en el año 2011 para construir un beneficio de cacao para la fermentación post-cosecha del cacao y ensacado para exportación, todo lo cual agregará valor a la cosecha. Estos fondos podrían lograrse a través de un préstamo de diez años plazo para los agricultores.
  • $2,000 para servicios legales requeridos para la estructuración organizacional y la protección de la marca “Chocola Chocolate”. (Regresar al resúmen)
Hoy en día existe una cooperativa cafetalera de aproximadamente 500 familias, pero están en camino a la bancarrota. Estamos explorando en forma continua opciones para proveer de apoyo técnico a los agricultores que tienen cultivos en las tierras más altas, en donde se cosecha el café de mejor calidad y con mejores posibilidades de lograr éxito económico.

>> Los agricultores de café necesita adquirir técnicas agrícolas modernas, capacitación empresarial, mejor material genético, y mejores prácticas post-cosecha para lograr una producción que consiga precios más altos. Mucho de lo anterior será proveído a través la colaboración de grupos industriales guatemaltecos y NGO´S como AGEXPORT y ANACAFE, además una universidad agrícola cercana, pero para Semillas existen dos necesidades críticas:
  • Capacitación básica empresarial para los productores y los ejecutivos de la actual cooperativa cafetalera, a un costo aproximado de $6,000 por año, y
  • Remozamiento o reemplazo del actual equipo de procesamiento. Se estima un presupuesto preliminar para los elementos más importantes de $10,000 para cada uno de los próximos dos años. (Regresar al resúmen)
Seguridad alimentaria y nutrición: después de haber llevado a cabo pruebas para determinar su factibilidad, lanzamos el programa de “Huertas Familiares” a principios de 2010. Se ha logrado una buena participación y una organización administrativa adecuada. De hecho, 38 familias fundaron la Asociación Hortícola y ahora utilizan métodos orgánicos para el cultivo de hortalizas para consumo propio y su potencial venta.

>> A la vez que este programa siga adelante y se amplíe en Chocolá, la variedad de vegetales cultivadas localmente va a incrementarse dramáticamente. Huertas Familiares ha recibido el apoyo en especie de empresas guatemaltecas a través del suministro de semillas, plantas de semillero, fertilizantes orgánicos y pesticidas orgánicas. Las familias participantes proveen materiales para proteger los cultivos de gallinas, perros y lluvia, y también aportan el lugar para cultivar y toda la mano de obra. Su Asociación Hortícola estableció una pequeña cuota de inscripción y cobra una suma mínima por las clases impartidas, y con los fondos recaudados ha comprado plantas de semillero que requieren para continuar las operaciones diarias y para ensanchar el programa hacia nuevas familias. (Regresar al resúmen)
  • Un elemento clave del éxito obtenido ha sido el calendario riguroso de capacitación y adiestramiento impartido por el gerente del proyecto, un agrónomo que anteriormente laboró con el Ministerio de Agricultura y de un estudiante universitario que está realizando sus prácticas en el lugar. Se requieren $14,000 para poder seguir financiando el programa hasta finales del 2011.
Aprendizaje Comunitaria: El sistema educativo de Guatemala adolece de muchos defectos y estos se han más evidentes en las áreas rurales más pobres. ONG´s como Semillas deben ser creativas en apoyar los programas educativos para jóvenes y adultos que enseñan liderazgo, amor por el aprendizaje y técnicas para resolver problemas, y los cuales proveen de recursos de información para los residentes, de los cuales pueden obtener ideas e información técnica. Semillas se ha asociado a la Fundación Riecken (www.Riecken.org), la cual se enfoca en convertir las bibliotecas comunitarias en centros de aprendizaje abiertos para personas de toda edad, en contraste con el concepto de “cárceles para libros”. La biblioteca de Chocolá, que ahora cuenta con el apoyo de la Fundación Riecken, aparte de proveer de otros servicios, atiende semanalmente más de 50 niños de la comunidad en las actividades de lectura para jóvenes.

>> La comunidad de Chocolá provee un amplio espacio para la biblioteca, dentro del edificio restaurado que data de 1890, y se hace cargo del sueldo de la secretaria/bibliotecaria así como de los servicios básicos requeridos. Semillas se ha hecho cargo de sufragar los servicios de Riecken desde el otoño de 2009. El equipo Riecken ha reunido un equipo local de trabajo y ha proveído la capacitación organizacional y técnica a este Comité de Biblioteca. Los integrantes del Comité y otros voluntarios han sido entrenados para implementar programas como el sistema Decimal Dewey de catalogación, estimulación de lectura, y prácticas más amplias para el préstamo de libros. Integrantes de Riecken y de Semillas están reuniendo y ampliando la colección de libros para la biblioteca. (Regresar al resúmen)
  • Este exitoso programa ya esta en su segunda fase, y Riecken recomienda que se contrate a una joven de la comunidad quien ya ha sido entrenada para apoyar y promover el programa de la biblioteca, delegando de esta forma más de la responsabilidad de la biblioteca a la comunidad.
  • El costo annual para Semillas de este programa de Riecken, incluyendo el promotor local de la biblioteca, es de $14,200. El programa podrá volverse auto-suficiente a través del cobro de cuotas y programas para el desarrollo local que organice la comunidad, a la vez que el costo disminuirá cuando la participación de Riecken disminuya en el futuro.
  • Se busca también un patrocinador para traer a la biblioteca de Chocolá el servicio de internet, poniéndolo a la disposición de todos. Esto tiene un costo inicial de instalación de $1,500. La comunidad ya está comprometida a sufragar los gastos mensuales de conexión y mantenimiento. Tenemos ya 5 computadoras laptop que han sido donadas para el apoyo de este proyecto.
Muchos niños guatemaltecos no logran tener éxito el primer año de escolaridad porque vienen tan pobremente preparados. Nosotros estaremos trabajando en meses venideros con otra ONG llamada “Let´s be ready” (www.letsbeready.org), para ofrecer su programa pre-escolar a la comunidad de Chocolá.

>> Let´s Be Ready es un programa muy inovativo: contrata a maestros desempleados que tienen espíritu empresarial, les provee capacitación en las técnicas modernas de educación pre-escolar, y paga sus salarios. El maestro tiene la responsabilidad de encontrar un sitio adecuado para trabajar en su comunidad, reunir estudiantes jóvenes y enseñarles. Además de pagar el salario del maestro, Let´s Be Ready les provee de libros y materiales educativos, los visita regularmente y monitorea los servicios que prestan. (Regresar al resúmen)

Por otro lado, en Chocolá se tiene mucha necesidad de establecer programas de capacitación en liderazgo y otras formas de educación adulta dirigida a mejorar el tejido social. En enero de 2010 dos de las principales organizaciones comunitarias solicitaron a Semillas llevar a cabo una serie de talleres sobre liderazgo comunitario y funcionamiento organizacional. Los talleres están dirigidos a capacitar los líderes comunitarios de Chocolá sobre las formas de estructuración, dirección y funcionamiento de organizaciones comunitarias, como reducir factores negativos como los son la falta de interés y el divisionismo, y la manera de trabajar en conjunto para el logro de metas comunes que son importantes para toda la comunidad.
  • Los actuales talleres de liderazgo son impartidos por un estudiante de maestría, el primero en la historia de su familia de poder llevar a cabo un sueño en educación superior. Se cuenta con fondos para sufragar sus honorarios hasta septiembre de 2010.
  • Para poder continuar con estos talleres en 2011 y 2012 se requiere anualmente de aproximadamente $6,000.
Turismo Historico: Chocolá tiene la gran suerte de contar con dos importantes activos históricos: a) el enorme e inexplorado sitio Maya pre-clásico que yace debajo de lo que hoy es el pueblo, y b) lo que al final del siglo 19 e inicio del siglo 20 fue la plantación más grande de café de Centroamérica. Estas dos situaciones dan la posibilidad de convertir a Chocolá en un sitio turístico importante, agregado al turismo comunitario que esta creciendo en importancia también.
  • >>Bajo el liderazgo del Ministerio de Cultura de Guatemala, se elaboró un Plan Maestro relacionado con el sitio industrial de la Finca Chocolá. Estamos completando la sección de turismo comunitario de este plan, la cual será diseñada por el Instituto Guatemalteco de Turismo con la colaboración de la Comisión Histórica de Chocolá.
  • Agencias del Gobierno de Guatemala han ofrecido fondos para la restauración de los edificios y la protección de los mismos de las lluvias y la humedad, pero anticipamos que estas reparaciones no serán suficientes y se requerirá de fondos adicionales. Semillas ha donado madera y otros materiales de construcción para apoyar este esfuerzo.
  • Mientras se avanza en estos trabajos, también se requerirá de la capacitación y apoyo a la comunidad en diversos temas como de carpintería y técnicas de construcción, además del negocio de turismo comunitario.
  • Aunque no se cuenta con presupuesto detallado para la restauración del original beneficio de café alemán y de otros edificios históricos que datan de la época alemana, un estimado preliminar de los fondos requeridos para realizar estas tareas se sitúa en unos 1.2 millones de dólares.
  • El sitio clásico pre-Maya sobre el cual esta el pueblo de Chocolá es considerado por algunos expertos como el lugar en donde se originó el sistema maya del tiempo y del sistema de escritura de glifos.(Regresar al resúmen)
Por diversas razones de índole política y social, la investigación del sitio Maya no podrá iniciarse hasta que las actividades de Arqueología Industrial van por buen camino y la comunidad puede sentir los beneficios del turismo comunitario basado en este. El desarrollo de estos activos históricos esta en manos de agencias gubernamentales. No se cuenta con un presupuesto para el área de turismo histórico, pero tenemos ofertas de donaciones de materiales e instructores en carpintería para poder iniciar los trabajos de restauración en el 2011.

En el mundo entero hay muchas personas que han señalado la importancia del sistema de tiempo Maya y el hecho que unos de los ciclos del “Conteo Largo” esta por concluir en diciembre del 2012. Sin embargo, más allá de constituir esto el fin del mundo, esta fecha se concibe en el pensamiento maya como el inicio de un nuevo ciclo. Es un marcador importante para nosotros, un tiempo en el cual, con la ayuda de nuestros socios y donantes, la Comunidad de Chocolá estará en camino a lograr un futuro positivo, saludable y productivo.

Consideramos que el año 2013 puede marcar la finalización de nuestro trabajo directo con Chocola, pero continuaremos asesorando y apoyando a la comunidad. Nuestra meta es convertir el programa que estamos impulsando en Chocolá en un modelo económico y de liderazgo para el desarrollo la costa sur de Guatemala, un modelo en el cual Chocolá pueda jugar un papel importante como centro educativo y exportador de sus experiencias a comunidades aledañas y ONG´S internacionales.


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