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Julio 2010: Actualización y COMO PUEDE USTED AYUDAR!

Resumen Ejecutivo

Nos complace presentar a continuación un informe que resume las actividades realizadas por Semillas para el Futuro en la comunidad de Chocolá, Guatemala, y las razones que apoyan la obtención de asistencia económica para este proyecto. Ya pueden apreciarse los efectos acumulativos de los esfuerzos que hemos realizado durante los últimos años, y creemos que los procesos que hemos empleado están creando una nueva modalidad multi-facética al tema de desarrollo comunitario en áreas rurales marginadas.

Para poder continuar con estos procesos innovadores, necesitamos reunir $50,000 anualmente durante los próximos dos a cuatro años, y lograr la sostenibilidad deseada para que la comunidad pueda seguir adelante en un futuro sin nuestra ayuda. Aún cuando Semillas para el Futuro es una ONG registrada en Guatemala, cualquier ayuda recibida del exterior es deducible del impuesto sobre la renta en los Estados Unidos a través del proyecto 501c3, Southern Maya Project for Archeology and Community (SMPAC).

Chocolá es una pequeña comunidad indígena ubicada en la costa sur de Guatemala, la cual se sostiene principalmente con el cultivo del café. La comunidad goza de importantes activos en términos de sus recursos naturales, humanos e históricos, pero su anhelo de lograr un mejor desarrollo económico, institucional y social se ve frustrado por las políticas gubernamentales que impiden mejoras en educación, asistencia financiera y auto-gobierno.  Porqué Chocolá?

Hace cuatro años Semillas para el Futuro inició un nuevo método para tratar de ayudar a esta aldea a mejorar el nivel de vida de sus pobladores  – un nuevo modelo de desarrollo comunitario. leer más detalles

Durante los primeros dos años de trabajo nos concentramos en realizar los trabajos requeridos para identificar las metas de la comunidad, los recursos comunitarios, los líderes potenciales, las instituciones comunitarias de apoyo, y las barreras existentes para el desarrollo. Trabajamos también en construir relaciones basadas en el respeto mutuo y confianza. Al mismo tiempo, adoptamos una definición práctica del concepto de sostenibilidad. mas sobre nuestros conceptos y principios de la sostenibilidad…

En el 2009 iniciamos la segunda fase general, la cual consiste en iniciar proyectos reales que permitan demostrar la fuerza del trabajo en equipo para lograr objetivos comunes. Se identificaron cuatro áreas básicas: Reforma Agrícola, Seguridad Alimenticia y Nutrición, , Aprendizaje Comunitario, y Turismo Histórico. Cada una de estas áreas tiene un proyecto principal en el cual nosotros y los integrantes de la comunidad participan, y a través de los cuales las familias participantes pueden lograr metas realizables y lograr una mayor confianza y determinación. Estos son habilidades y actitudes que podrán llevarlos a un mejor futuro.

Reforma agrícola: Con la ayuda de agrónomos y expertos en agribusiness, Semillas se enfoca en diversificación de cultivos y cosechas integradas a manera de incrementar la variedad y la productividad de la agricultura, y estrategias de valor agregado y mejor mercadeo post-cosecha para lograr mejores resultados económicos. El cultivo de café ha sido la actividad principal de Chocolá desde que fue el centro de una enorme empresa alemana en los años 1890. Sin embargo, la variedad de factores del mercado local e internacional hace de critica importancia que los agricultores de la zona no dependan solamente de café, teniendo la ventaja que las tierras en elevaciones mas bajas de Chocolá son ideales para el cultivo de cacao de alta calidad. En el 2009 iniciamos nuestro primer programa de diversificación de cultivos para enseñar a los agricultores la forma de migrar de café hacia cacao sin la pérdida de ingresos durante los tres años que se necesitan para que madure el árbol del cacao. mas sobre Fase I y nuestros socios en el programa de cacao…

             La segunda fase de este programa requiere de financiamiento adicional:
  • $5000 anualmente por tres años para continuar con la siembra y llegar a tener una producción suficiente para que Pioneros logre el volumen mínimo de producción de la calidad requerida para exportación. cuales árboles…
  • $5000 anualmente por tres años para proveer capacitación regular y acompañamiento continuo, incluyendo en mercadeo. Desde el lado del mercado, hemos logrado arreglos provisionales con fabricantes de chocolate en los Estados Unidos y con la Mitsubishi Exportación Guatemala para ayudarnos a colocar los productos en el mercado y compensar a los agricultores con precios justos.
  • $30,000 son requeridos en el año 2011 para construir un beneficio de cacao para la fermentación post-cosecha del cacao y ensacado para exportación, todo lo cual agregará valor a la cosecha. Estos fondos podrían lograrse a través de un préstamo de diez años plazo para los agricultores.
  • $2,000 para servicios legales requeridos para la estructuración organizacional y la protección de la marca “Chocola Chocolate”.
Hoy en día existe una cooperativa cafetalera de aproximadamente 500 familias, pero están en camino a la bancarrota. Estamos explorando en forma continua opciones para proveer de apoyo técnico a los agricultores que tienen cultivos en las tierras más altas, en donde se cosecha el café de mejor calidad y con mejores posibilidades de lograr éxito económico. mas sobre Café en Chocola…

Las organizaciones asociadas pueden ofrecer mucho más de lo que estos productores de café necesitan, pero para Semillas existen dos necesidades críticas:
  • Capacitación básica empresarial para los productores y los ejecutivos de la actual cooperativa cafetalera, a un costo aproximado de $6,000 por año, y
  • Remozamiento o reemplazo del actual equipo de procesamiento. Se estima un presupuesto preliminar para los elementos más importantes de $10,000 para cada uno de los próximos dos años.
Seguridad alimentaria y nutrición: después de haber llevado a cabo pruebas para determinar su factibilidad, lanzamos el programa de “Huertas Familiares” a principios de 2010. Se ha logrado una buena participación y una organización administrativa adecuada. De hecho, 38 familias fundaron la Asociación Hortícola y ahora utilizan métodos orgánicos para el cultivo de hortalizas para consumo propio y su potencial venta. mas sobre el programa Huertas Familiares…
  • Un elemento clave del éxito obtenido ha sido el calendario riguroso de capacitación y adiestramiento impartido por el gerente del proyecto, un agrónomo que anteriormente laboró con el Ministerio de Agricultura y de un estudiante universitario que está realizando sus prácticas en el lugar. Se requieren $14,000 para poder seguir financiando el programa hasta finales del 2011.
Aprendizaje Comunitaria: El sistema educativo de Guatemala adolece de muchos defectos y estos se han más evidentes en las áreas rurales más pobres. ONG´s como Semillas deben ser creativas en apoyar los programas educativos para jóvenes y adultos que enseñan liderazgo, amor por el aprendizaje y técnicas para resolver problemas, y los cuales proveen de recursos de información para los residentes, de los cuales pueden obtener ideas e información técnica. Semillas se ha asociado a la Fundación Riecken (www.Riecken.org), la cual se enfoca en convertir las bibliotecas comunitarias en centros de aprendizaje abiertos para personas de toda edad, en contraste con el concepto de “cárceles para libros”. La biblioteca de Chocolá, que ahora cuenta con el apoyo de la Fundación Riecken, aparte de proveer de otros servicios, atiende semanalmente más de 50 niños de la comunidad en las actividades de lectura para jóvenes. mas sobre las bibliotecas comunitarias en Chocola…
  • Este exitoso programa ya esta en su segunda fase, y Riecken recomienda que se contrate a una joven de la comunidad quien ya ha sido entrenada para apoyar y promover el programa de la biblioteca, delegando de esta forma más de la responsabilidad de la biblioteca a la comunidad.
  • El costo annual para Semillas de este programa de Riecken, incluyendo el promotor local de la biblioteca, es de $14,200. El programa podrá volverse auto-suficiente a través del cobro de cuotas y programas para el desarrollo local que organice la comunidad, a la vez que el costo disminuirá cuando la participación de Riecken disminuya en el futuro.
  • Se busca también un patrocinador para traer a la biblioteca de Chocolá el servicio de internet, poniéndolo a la disposición de todos. Esto tiene un costo inicial de instalación de $1,500. La comunidad ya está comprometida a sufragar los gastos mensuales de conexión y mantenimiento. Tenemos ya 5 computadoras laptop que han sido donadas para el apoyo de este proyecto.
Muchos niños guatemaltecos no logran tener éxito el primer año de escolaridad porque vienen tan pobremente preparados. Nosotros estaremos trabajando en meses venideros con otra ONG llamada “Let´s be ready” (www.letsbeready.org), para ofrecer su programa pre-escolar a la comunidad de Chocolá. mas sobre el programa "Let’s Be Ready"…

Por otro lado, en Chocolá se tiene mucha necesidad de establecer programas de capacitación en liderazgo y otras formas de educación adulta dirigida a mejorar el tejido social. En enero de 2010 dos de las principales organizaciones comunitarias solicitaron a Semillas llevar a cabo una serie de talleres sobre liderazgo comunitario y funcionamiento organizacional. Los talleres están dirigidos a capacitar los líderes comunitarios de Chocolá sobre las formas de estructuración, dirección y funcionamiento de organizaciones comunitarias, como reducir factores negativos como los son la falta de interés y el divisionismo, y la manera de trabajar en conjunto para el logro de metas comunes que son importantes para toda la comunidad.
  • Los actuales talleres de liderazgo son impartidos por un estudiante de maestría, el primero en la historia de su familia de poder llevar a cabo un sueño en educación superior. Se cuenta con fondos para sufragar sus honorarios hasta septiembre de 2010.
  • Para poder continuar con estos talleres en 2011 y 2012 se requiere anualmente de aproximadamente $6,000.
Turismo Historico: Chocolá tiene la gran suerte de contar con dos importantes activos históricos: a) el enorme e inexplorado sitio Maya pre-clásico que yace debajo de lo que hoy es el pueblo, y b) lo que al final del siglo 19 e inicio del siglo 20 fue la plantación más grande de café de Centroamérica. Estas dos situaciones dan la posibilidad de convertir a Chocolá en un sitio turístico importante, agregado al turismo comunitario que esta creciendo en importancia también. detalles sobre socios y las necesidades del programa de Turismo Historico…

Por diversas razones de índole política y social, la investigación del sitio Maya no podrá iniciarse hasta que las actividades de Arqueología Industrial van por buen camino y la comunidad puede sentir los beneficios del turismo comunitario basado en este. El desarrollo de estos activos históricos esta en manos de agencias gubernamentales. No se cuenta con un presupuesto para el área de turismo histórico, pero tenemos ofertas de donaciones de materiales e instructores en carpintería para poder iniciar los trabajos de restauración en el 2011.

En el mundo entero hay muchas personas que han señalado la importancia del sistema de tiempo Maya y el hecho que unos de los ciclos del “Conteo Largo” esta por concluir en diciembre del 2012. Sin embargo, más allá de constituir esto el fin del mundo, esta fecha se concibe en el pensamiento maya como el inicio de un nuevo ciclo. Es un marcador importante para nosotros, un tiempo en el cual, con la ayuda de nuestros socios y donantes, la Comunidad de Chocolá estará en camino a lograr un futuro positivo, saludable y productivo.

Consideramos que el año 2013 puede marcar la finalización de nuestro trabajo directo con Chocola, pero continuaremos asesorando y apoyando a la comunidad. Nuestra meta es convertir el programa que estamos impulsando en Chocolá en un modelo económico y de liderazgo para el desarrollo la costa sur de Guatemala, un modelo en el cual Chocolá pueda jugar un papel importante como centro educativo y exportador de sus experiencias a comunidades aledañas y ONG´S internacionales.

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